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悲观真的一无是处吗?× 防御性悲观 | 岩读-心理学文章-每天学点心理学

  

悲观真的一无是处吗?× 防御性悲观 | 岩读-心理学文章-每天学点心理学
作者:Ywhy
来源公众号:白岛岩心(ID:whiteisland_2017)

在当前心理学的思潮中,人们很容易会认为乐观总是好的,用积极的眼光看待世界和自己是有益无害的,很多研究者都在宣扬积极思考(positive thinking)的力量。而积极心理学(positive psychology)作为心理学界一种新的研究取向,快速吸引了社会大众的注意。

有的研究者发现,积极的想法与高成就和积极的情绪有关。面临未知事件时,比起那些一进入情境就认为事情很糟的人来说,相信自己会做得很好的人,更可能表现良好并且自我感觉良好。同样,当遇到具体问题时,相信自己会战胜困难的人比相信困难会战胜自己的人更容易表现出色。另外,积极的情绪能给人带来幸福感,积极感受性高的人,主动、随和,而且对自己的生活满意。消极感受性高的人常常感到愤怒、内疚、沮丧。
总之强调积极思考的潮流势不可挡,人们似乎认为“乐观有益无害,悲观则一无是处”。然而与大多数的研究结果不一致的是 Norem和Cantor等人关于防御性悲观(defensive pessimism)的研究。这些研究将防御性悲观与人们理解的一般的悲观区别开来,指出并非所有的悲观都是适应不良的表现,消极思维也可能产生积极的效果。
那什么才是防御性悲观呢?

防御性悲观的概念和基本成分



研究者一般把防御性悲观作为人在成就情境中的一种认知策略。它似乎服务于两个目标:
(1)自我保护,使个体在可能的失败面前保护自己;(2)动机作用,促使自己为了取得好的成绩更加努力,从而增大成功的可能性。
为自己将来的成绩设置低的期望水平是防御性悲观的特征之一,它主要服务于自我保护的目标,另外,还利用对可能失败的焦虑和消极情感服务于动机目标。防御性悲观者会额外地关注将要发生事件的消极可能性,无论他们对事件的期望如何,他们都会想象消极的场面。这种对事件结果的消极关注能进一步服务于防御性悲观的动机目标,因为想象消极场面能促使人为了避免这些场面发生而更加努力。

使用防御性悲观策略的个体在事件发生前会感到十分焦虑,认为自己对事件失去控制感,即使他们在过去相似的情境中做得很好。防御性悲观就是对这一消极情感的一种反应。应用这种策略可以帮助他们更好地控制焦虑情绪并为将来作出积极的准备。使用防御性悲观策略的人,当他们预想将要发生事情时,他们往往考虑最坏的可能性,甚至是发生机率很低的结果。而由于仔细考虑了最坏的可能性,焦虑不会对防御性悲观者的成绩产生干扰作用,却能使他们将精力集中在手头的工作上。
在这有两处看似矛盾的地方,首先,尽管一般情况下期望水平越低,实际表现会越差,但对于防御性悲观者则不是这样。其次,尽管高的焦虑水平通常会破坏成绩,但防御性悲观者则能将自己的焦虑化为动力。

防御性悲观的相关研究


防御性悲观与乐观的主要区别
与防御性悲观相反的一种策略是乐观。乐观的典型策略之一是在事件之前不考虑那么多可能的结果。如果广泛考虑各种不同的情况,乐观者的感觉就会很糟糕。对于一开始就设置了高的期望水平的乐观者而言,反复思考也许只意味着更消极的结果并唤起他们的焦虑,因此为了避免想到那些消极的可能性,他们不会在事情发生前反复思考很多。
乐观和防御性悲观的一个区别是在预期策略和回溯策略使用上不同。Norem 等人认为防御性悲观者使用预期策略,比如在事情发生之前设置低的期望水平,并想象各种不同的结果。相反,乐观者使用回溯式的策略,如当已经知道事情结果的时候再调整对自己表现的认知。无论是防御性悲观者还是乐观者在自我评价可能受到威胁时都有自己的优先使用策略。通过设置低的期望水平和反复思考将要发生的事情,防御性悲观者利用焦虑来激发自己, 而乐观者最初设置高的期望水平,并在失败时通过回溯式策略保护他们的自尊。
Sanna 则通过实验的方法进一步研究了防御性悲观和乐观在心理模拟方面(mental simulations)的不同。心理模拟有事先模拟(prefactual simulations)和事后模拟(counterfactual simulations)。在事情已经发生后的心理模拟,称为事后模拟,它影响人的情感反应,对意外事故的受伤害者有补偿作用,并影响人对事情的归因。而在事前进行模拟(事前模拟),则影响人的期望水平和对结果的预计。在心理模拟的方向上,有“向上的比较”(upward comparisons)和 “向下的比较”(downward comparisons)。
“向上的比较”是指描述一些比实际情况要好的心理模拟选择,如“如果我能再多点时间学习,我就能考得好点”。这种向上的心理模拟过程具有准备性功能,能为以后的行动做好准备,为下次的成功制订计划。然而这种比较可能会使人对自己感到不满意,带来消极的情感。“向下的比较”是指与坏的可能结果比较,如“如果我没有买那本参考书, 我就会不及格”。这种比较具有情感功能,可以引起积极的情感,使人感觉良好,这种比较的代价是不能为今后的活动做更充分的准备。
Sanna 认为,事前设置低期望水平的防御性悲观者更可能采用事前的“向上”的心理模拟。毕竟,由于设置低的期望水平,防御性悲观者的各种期望的成绩似乎应该与好的方向进行比较的。然而由于他们事先已经设想好了各种可能的结果,他们很少有理由做事后思考,无论结果是成功还是失败,他们都可以接受。乐观者更宁愿在事前不考虑可能的结果,然而当他们知道了自己的成绩时,他们会比防御性悲观者更多地进行回溯式的“比坏”的事后思考,即事后的向下的心理模拟,以此来重建积极的情感和自尊,尤其是当面临失败的时候。
也有研究表明预期式的时间自我评估(prospective temporal self-appraisals)是防御性悲观策略的一部分。虽然明确地知道未来事件的实际时间,但与考虑未来的成功相比,防御性悲观者感觉未来的失败距离自己更近,会报告更多的消极情感。当感觉消极未来更近时,防御性悲观者感觉很差,表现却很好,这表明把消极的未来看的很近是防御性悲观策略的一部分。而无论成功或失败的距离远近,乐观者的感觉都不错,对他们的成绩也没有影响。
关于这个问题,我们下期再见~

参 考 文 献 :
苏彦丽,张进辅.国外防御性悲观研究述评[J].心理科学进展,2008(05):745-752.

作者:Ywhy。来源公众号:白岛岩心(ID:whiteisland_2017),由复旦交大、哥大、JHU等海内外硕博学生创立,致力于打造专注高校学生心灵慰藉和情绪管理的心理健康服务平台,将心理服务普惠化、大众化,让更多年轻人触手可及。

排版:小鲸鱼 郭锅锅锅

原作者名: Ywhy 转载来源: 白岛岩心(ID:whiteisland_2017) 转载原标题: 悲观真的一无是处吗?× 防御性悲观 | 岩读 授权说明: 口头授予转载

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